In de nabije toekomst zal de Sheikh Zayed Grand Mosque uitgebreid worden met een bezoekerscentrum. Het zal binnenkort ook een belangrijke buur verwelkomen aan de andere kant van de weg; namelijk het Memorial for the Martyrs of the United Arab Emirates Army. Zowel bezoekerscentrum als Memorial worden momenteel gebouwd. Zodra in gebruik zal het ensemble de kern van de natie vormen. De belangrijkste plek voor gebed en de belangrijkste plek voor herinnering. Momenteel is de Sheikh Zayed Grand Mosque al een belangrijke plek in Abu Dhabi, met miljoenen gelovigen en bezoekers elk jaar. Significante groei wordt in de toekomst verwacht. Om deze groei op te vangen is een parkeerplaats toegevoegd en is een comfortabele geclimatiseerde looproute tussen het bezoekerscentrum en de moskee in aanbouw. De opdracht voor dit project was een goede verbinding bewerkstelligen tussen de parkeerplaats en het monument enerzijds en de moskee en bezoekerscentrum aan de andere kant van de weg. In samenwerking met Atkins werden twee opties ontwikkeld: De boog en de tunnel.

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Optie 1: De boog

In het eerste ontwerp, de boog, wordt een laatste vorm toegevoegd aan het rijke ensemble. De boog is niet alleen een speciale plek voor de bezoekers, het past ook eenvoudig in zijn omgeving. De vorm is een arabische klassieker, een Bab (poort) voor de Moskee en het Memorial. Een moderne poort maar dan voor auto’s. De eenvoudige en elegant vorm van de boog stoort niet met de grootsheid van de Moskee en het Memorial. Het is een heel andere en bescheiden vorm. Vanaf de weg blokkeert het niet het zicht naar het Memorial maar omkadert het juist. Het combineert functionaliteit en belevenis, eenvoud en bescheidenheid.

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque
Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Dit is de optie met de maximale aandacht voor belevenis. De bezoekers worden comfortabel omhoog geleid over de boog door gekromde roltrappen, een nieuw fenomeen. Vanaf het begin, in de omsloten lobby, wordt de nieuwsgierigheid opgewekt wanneer men nog niet het einde van de roltrap kan zien. Tijdens de rit omhoog wordt het uitzicht alsmaar spectaculairder, bijna als in een reuzenrad. Aangekomen aan de top opent zich het weidse zicht op de moskee. Hier is genoeg ruimte om even van de spectaculaire omgeving te genieten, vanaf een plek 20 meter boven de weg. Hierna vervolgd de route zich op eenzelfde mysterieuze wijze naar beneden, naar het bezoekerscentrum en de moskee.

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Optie 2: De tunnel

De opdrachtgever heeft ons ook gevraagd een uitgebreide tunnel te onderzoeken, met directe verbindingen met het Memorial, de parkeerplaats, het bezoekerscentrum en de moskee. Deze tunnel variant is uitgewerkt als optie 2. Het heeft een directe verbinding onderdaan de grote trap van de moskee, wat de voorkeur heeft bij de meeste gelovigen. Vier bestemmingen zijn verbonden in één duidelijke structuur: Een comfortabele en goed toegankelijke onderdoorgang. Het resultaat is een ware multifunctionele verbinding. Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

De onderdoorgang heeft 3 ingangen op maaiveld: bij de grote trap onderdaan de moskee, bij het monument en bij de parkeerplaats. De vierde arm van de tunnel is verbonden met de bestaande onderdoorgang tussen het bezoekerscentrum en de moskee. Elk van de 3 ingangen heeft eenzelfde bescheiden en ingetogen ontwerp. Er is gekozen voor een geheel glazen dak en constructie bovengronds, waardoor er optimaal zicht is op de moskee en het Memorial. Ook al zijn de ingangen een stuk kleiner en platter vergeleken met de glazen koepels van het bezoekerscentrum, toch worden zij verbonden door de eenduidige glazen materialisatie.

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque
Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

De onderdoorgang is ontworpen vergelijkbaar met een zenuwstelsel. Het bestaat uit één structuur maar verbindt  vier verschillende plekken met elkaar. Tijdens de route worden voetgangers langs verschillende paden en kruisingen geleid, op weg naar één van de bestemmingen. Het hele systeem is helder en onbelemmerd. Er zijn geen kolommen en alle wanden zijn zowel horizontaal als verticaal gekromd. Aan elke kant van de weg zijn de ondergrondse kruisingen verbreed en is een daklicht toegevoegd. Dit is het punt waar bezoekers een richting kiezen, als wel de manier van stijgen. Bij elke uitgang is een roltrap en een lift beschikbaar om zo gemakkelijk boven te komen.

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque
Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Voetgangersbrug Sheikh Zayed Grand Mosque

Jaartal2016
TypologieTransit, vaste brug
LocatieAbu Dhabi, AE
OpdrachtgeverMiral Asset Management
SamenwerkingAtkins
ArchitectenSyb van Breda, Tom de Weijer, Ruud Burger, Alkistis Krousti, Nicolai Waterdrinker